Regatas 08 de septiembre de 2017
El equipo español Mapfre presenta la tripulación que luchará por la conquista de la Volvo Ocean Race

Ayer se presentó el quinto proyecto armado por Pedro Campos para la Volvo Ocean Race en Sanxenxo con una tripulación patroneada por Xabi Fernández que parte como una de las grandes favoritas para ganar su primer título.


Imagen del equipo Mapfre. Foto: María Muiña

El Real Club Náutico de Sanxenxo acogió en la mañana de ayer la presentación del MAPFRE, único equipo español que va a participar en la Volvo Ocean Race de 2017-18, que arranca el próximo 22 de octubre desde Alicante. El acto contó con la presencia del Rey emérito Juan Carlos I y de la Infanta Elena, así como del secretario de Estado para el deporte, José Ramón Lete.

Xabi Fernández es el patrón de un proyecto que lleva participando en la competición por equipos más dura del mundo desde la edición de 2005-06, cuando el Movistar fue el representante español en la salida de Vigo en la primera ocasión en la que la regata partió desde una localidad no británica.

Junto al experimentado patrón vasco, la tripulación está formada por Pablo Arrarte y Rob Greenhalgh como jefes de guardia, Ñeti Cuervas Mons, Willy Altadill, Joan Vila, Blair Tuke, Neal McDonald, Támara Echegoyen y Sophie Ciszek.

El equipo confirmó ayer otro fichaje de última hora, el del regatista de Antigua Louis Sinclair, que viene de participar en la última edición de la Copa América con el Oracle.

Los santanderinos que van representando nuestra grímpola por todo el mundo son Pablo Arrarte, Antonio Cuervas-Mons en la tripulación; como equipo de tierra tenemos a Antonio Piris y Gonzalo González de Velasco.

Pedro Campos marcó los objetivos del equipo durante la presentación. “El gran objetivo de este equipo es terminar la vuelta al mundo trayendo de vuelta a nuestros tripulantes sanos y salvos y, si es posible, acabar por delante de nuestros rivales. Somos un equipo humilde. Como siempre suelo hablar con Xabi, siempre existe una pequeña posibilidad de que no ganemos la vuelta al mundo, pero de lo que sí que estamos seguros es que dejaremos muy alto el nombre de España y el nombre de Mapfre”.

Antonio Huertas, presidente de MAPFRE, lanzó incluso un compromiso a todos los asistentes, y se comprometió a invitar a un almuerzo a todos ellos en el caso de que el equipo español se alzara con la victoria en la Volvo Ocean Race.

Xabi Fernández estaba muy satisfecho con el retorno de la ruta al Oceáno Sur. "Esta vez la regata vuelve al sur, con la etapa de Ciudad del Cabo a Australia, y eso es un gran aliciente para nosotros, como regatistas nos gusta mucho. El sur siempre es peligroso, hay que tener un equilibrio entre apretar y reservar, pero en esta ocasión habrá que apretar porque estas etapas y la transatlántica puntúan doble".

Támara Echegoyen, por su parte, está encantada ante la perspectiva de debutar en la regata. "Es un orgullo pertenecer a este equipo, tienen todos una gran calidad y cada día aprendo una cosa de ellos. Se ha abierto una puerta para la mujer en la Volvo y es una oportunidad increible y a la vez una gran responsabilidad porque tienes que estar a la altura en muy poco tiempo".

Mark Turner, CEO de la Volvo Ocean Race, que también estuvo presente en el acto, valoró el impacto del MAPFRE en la regata. “Estamos muy satisfechos de ver que MAPFRE regresa como patrocinador por tercera edición, las dos últimas como patrocinador principal. Para mí son uno de los grandes favoritos para ganar esta Volvo Ocean Race porque han mantenido la estructura de la pasada edición y ya demostraron en la Etapa Cero que son un equipo muy potente. También me encanta ver que han conformado una tripulación con presencia de mujeres. Por último, también me gusta mucho ver a Xabi como patrón, ya que considero que es uno de los mejores regatistas del mundo y un auténtico caballero”. 


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